When Parenting that Crazy Kid Inside Pays Off

Emma Post

By: Emma Lindel

This summer a beautiful family welcomed me into their home! I work for an event planning company which clears a common misconception, I’m not their nanny. I really just wanted to live with a bunch of kids running around. To clear another misconception, I have a good loving family myself in this same town. But the question remains:

Why live with this family?

I had recently heard about a group of families who would “teen swop” for a year. The goal was to experience the faith and its unique expression within a different family culture. I wanted this experience too as I continue to consider the direction of my life.

For an hour each weekday morning, I help get the seven children up and moving. One day, I was eating breakfast with the little boy I will call Henry, 2 years old, who thought the CAT digging machine hiding behind the trees was a T-Rex. He sang who knows what in hilariously varying pitches as he ate his half bagel and cream cheese. Needless to say, we enjoyed our morning breakfast. As momentum picked up, and it was time to bring everyone upstairs from the cartoons, there was a little hesitation in me. Am I going to be able to stay strong, in charge, and yet full of gentleness and patience?  Am I going to be able to handle helping everyone navigate their desires and concupiscence? It’s real and all there amidst the muffin with the extra cinnamon crumbles and the coveted floor sweeping chore after breakfast. I need the Lord’s presence in it all. I need to know I’m not alone and that with the Lord there’s room for mistakes.

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Some days I leave amazed by myself in action. Somedays I leave overwhelmed or sorrowful or just skidding by without withdrawing myself. In every situation the Lord is present, and these children remain such a sign to me of Him, His love for me in everything, and that He loves me too much to leave me where I am.

One morning as I struggled with the poor child who had a diaper rash and tried to be gentle with the oldest daughter who had received some hurtful words, I peered my head from around the corner remembering I left a hungry little boy, Anthony I will call him, not even a year old, with his oatmeal out of arm’s reach but in front of him at the table. As I moved my head further out, there was his four-year-old brother, Sam, who had jumped in and was feeding him with a big grin on his face. Those two were living it up. Sam would feed his little brother and in amazement and almost laughing would comment on his big bites. He got napkins to try to keep Anthony clean during the process and I laughed at the little man’s attempts to feed his older brother.

The simplicity and delight these children take in life…it does something to me.

One Sunday, I was entrusted with the task of bringing everyone to Mass. Mom and dad would be gone for the time being, but I was not alone, I was in the company of six of the seven children and five of the six children were able to dress themselves. For this, I was grateful! The drama of the morning was not diaper rashes or children running out the front door without pants on. The drama of the morning was a little boy and the hamburger bun.

Everyone excitedly ate sugary cereal, and then were off to get dressed for Mass. All except Sam. I scan my eyes across the room and I see him climbing on a chair into the pantry. In his hands was a package of hamburger buns. He wanted to eat a hamburger bun “right now.” I’m foreseeing the struggle he’s about to experience when I stop him from pulling down the bag of buns, and begin to look for words and understanding.

I didn’t want him to feel ridiculous or ashamed because he wanted the hamburger bun. I affirmed his desire, but also enforced some boundaries. I don’t not have children, but I’m a child myself. Flowing from my heart was how I try to treat those crazy, hamburger bun eating kids inside of me.  

I tried to help him to see that he would have it at lunch, and having little idea about the cognitive development of a four-year-old, but going for it anyways, I shared with him the reasons I had for setting up this limitation, namely cinnamon toast crunch + donut was already happening in his life and we needed the buns for sandwiches for lunch.

It was time to help his brother get ready. When I finished, I found him on the porch, arms crossed, sitting on the porch swing. He wasn’t giving up. He had decided he wouldn’t get dressed until that hamburger bun was his. As I talked to him, I could see him becoming more content with the idea of waiting. In a moment of becoming aware of being swayed by my words, he tightened up again. He crossed his arms. He would not back down.

There I saw myself reflected in him, tightening up, afraid of losing my ground. Deeper in Sam than his strong, self-centered will, is a desire to be strong and humble. In his innermost being is the Holy Spirit (TOB 16.1). As incomputable as it is experienced, it’s true that admitting we are wrong and that someone knows what is better for us makes us stronger and more humble people. The truth in love is convicting. This, along with threatening no hamburger bun the whole day, gave Sam all he needed to respond to what was good for him. Seeing this boy lay aside his pride through the conviction of a deeper desire and loving support was so beautiful to me.

I turned to Sam as we walked to our car after Mass. “Sam, you finally get the hamburger bun!” He reacted with surprise, gratitude and a fist punch into the air. Again, I was grateful for the beauty of his choice and my participation in it.

There is so much to be received from children. I hope that you, too, receive all the Lord has for you in your relationship with the children in your life!  

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La Compasión Es Pura De Corazón

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“el amor inquebrantable de el Señor nunca cesa;
sus misericordias nunca llegan a su fin;
son nuevas cada mañana.

Lamentaciones 3:22-23

 

 

 

La tristeza es una emoción poderosa que a veces invita respiraciones de dolor a cada suspiro de la vida. Se filtra en el receso del corazón, anima las espinas de la desesperación. Invita desesperanza al alma y atenúa el camino de la vida de forma tan discreta. Esta es la razón por la cual Dios en su plan misericordioso colocó en cada uno de nuestros corazones la capacidad de ejercer la compasión. Pero, naturalmente, la compasión no existe fuera de la comunión. No es un acto singular, requiere un dador y un receptor. Así como el Padre ama al Hijo a través del Espíritu Santo, en nuestro ser fuimos creados para imitar ese mismo amor. Pero ¿A quién podemos amar si vivimos aislados? ¿Con quién podemos sufrir si no tenemos un acompañante? Nos necesitamos los unos a los otros.

¿Alguna vez has tenido una conversación íntima con un querido amigo o miembro de tu familia y terminaste llorando? En algún momento del camino, tu corazón se llenó de compasión de repente debido a algunas dificultades que compartieron. Probablemente fue tu apertura de corazón lo que te hizo sensible a su estado vulnerable y te permitió unirte a ellos de una manera virtuosa, te abriste para sentir por ellos y entrar en su dolor. Tener compasión en tiempos como estos es encontrar a Cristo crucificado en la humanidad y abrazarlo en su agonía. Pequeña en acción, esta comunión de corazones es un poderoso medio de amor; está grabado en el hueco más profundo de nuestro corazón.

La compasión se encuentra en una hija que toma a su madre bajo su techo y la cuida hasta su muerte. A diferencia de la simpatía, no solo siente el dolor de su madre, sino que lo abraza y lo hace suyo, ella “sufre” con su madre. La compasión es lo que la hermana Norma muestra a cientos de familias de inmigrantes que cruzan a los Estados Unidos en busca de una vida más plena. A diferencia de la empatía, no agota su caridad porque es un acto de gracia y recibe ayuda divina. La compasión es un abrazo del dolor del otro, una inclinación amorosa del corazón, un acto de caridad.

Todos los días en el trabajo encuentro a innumerables personas que entran a nuestras puertas en agonía o dolor, vienen porque saben que podemos satisfacer sus necesidades. Es un centro de salud que cuida a los débiles para que vuelvan a la salud. Se les da acceso a todos los remedios correctos y son visitados puntualmente por fisioterapeutas y ocasionalmente médicos. Pero me he dado cuenta de que lo que les produce más alegría es cuando una enfermera se detiene en seco para mirarlos amorosamente a los ojos para preguntar: “¿cómo estás hoy? ¿Hay algo que pueda hacer por ti?” Este gesto simple pero significativo le dice al paciente que alguien más reconoce su dolor y quiere ayudar a aliviarlo. Y a lo largo de su recuperación, las expresiones en sus rostros van desde la tristeza, al anhelo, a un toque de esperanza con un toque de alegría.

Un aspecto único de nuestra unidad como seres humanos es el anhelo que todos tenemos de vivir una vida feliz. No es una búsqueda singular, sino universal y comunitaria. Es lo que une a todos y cada uno de nosotros. Y cuando nos encontramos con alguien que no puede obtener este bien, o está cautivo debido a luchas físicas, emocionales, psicológicas o sociales, simpatizamos con ellos. ¿Por qué? porque reconocemos su vacío. A medida que crecemos en virtud, también crecemos en nuestra capacidad de entrar en el sufrimiento de los demás por el bien de su alegría en el amor. Nuestra simpatía luego evoluciona hacia la compasión. El latido de nuestro corazón se purifica dulcemente cuando reposa en un impulso virtuoso. La humilde resignación en el amor le da al corazón una disposición pura y en este estado desinteresado se realizan muchas maravillas en medio del dolor y la tristeza. Así como Cristo asumió nuestro sufrimiento por el bien de nuestra redención, nosotros también tenemos la oportunidad de enfrentar los sufrimientos de los demás de manera redentora. Pero, si bien nos ocupamos en encontrar el verdadero significado de la felicidad, a veces nos olvidamos de que no se puede encontrar fuera de los demás, fuera del Corazón de Cristo.

Fuera de este contexto, la compasión se convierte simplemente, en una palabra, una expresión de justicia social. Es una palabra que puede ser fácilmente utilizada o abusada. Cuando tratamos de aplicarlo a cuestiones como la eutanasia o el aborto, se convierte en una expresión irónica del corazón. De ninguna manera puede aplicarse una palabra que significa “sufrir con otro” a un acto que disminuye la vida en su existencia. Si no hay vida que cuidar, amar, entregarse, no hay compasión. La compasión está arraigada en el amor y el amor está enraizado en el corazón y el corazón es lo que le da al hombre su esencia. En el corazón encontramos emociones, sentimientos, espiritualidad, todo lo cual ayuda a animar las acciones del hombre. Pero estas cosas, aunque arraigadas en el corazón, no pueden en sí mismas sostener un abrazo compasivo porque están sujetas a cambios. Pero únelos armoniosamente bajo el redil de un corazón puro y encontrará un don desinteresado de amor. De repente, ves a Cristo en cada encuentro y lo recibes con amor.

La perfección de la caridad es solo eso, encontrar a Cristo en cada encuentro. Y de una manera imparcial, compartimos la vida de Cristo al abrazar compasivamente a nuestro prójimo en sus sufrimientos, y como Cristo lo hizo con toda la humanidad, lo hacemos en unión con él en la cruz.